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Mike Dixon

Professeur et directeur

CESRF, Université de Guelph

Secteur : Agriculture, Sciences

Lieu de naissance : QC

Emplacement : ON

Éducation : Université

Type : Profil de carrière

Sujets :

Biologie, Chimie, Aliments et nutrition, Sciences spatiales

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Mike Dixon Professeur et directeur
Ce qui me motive

Je suis emballé par les aspects « découverte » de mon travail. Nous trouvons constamment de nouveaux renseignements concernant la façon dont les plantes s’acclimatent à leur environnement et l’incidence qui en découle sur leurs attributs nutritionnels, ornementaux ou médicinaux. Je me fais un plaisir d’interagir avec mes collègues, mes étudiants et mes partenaires de l’industrie pour poursuivre les objectifs de la recherche.

Ce qui me motive
Mon parcours est

Ma carrière universitaire a suivi un parcours relativement prévisible. Après mon baccalauréat en physiologie végétale, j’ai poursuivi aux cycles supérieurs en biophysique. Au fil des ans, mes intérêts en recherche ont bifurqué dans différentes directions en fonction de mes collaborations avec des collègues et des partenaires industriels. Dans mes premiers travaux de recherche, j’étudiais principalement la physiologie végétale de base et l’interaction des plantes et de l’environnement. Je me suis ensuite intéressé aux systèmes de production de plantes ornementales en serre, plus précisément les roses. En faisant ces recherches, j’ai mis au point certaines techniques de détection permettant d’évaluer le stress hydrique et le stress de sécheresse chez les plantes. Par la suite, j’ai commencé à appliquer certaines solutions techniques pour les systèmes à environnement contrôlé dans le domaine de l’exploration spatiale et des exigences inhérentes à l’utilisation de plantes alimentaires à des fins de survie.

Les choses n’ont pas toujours fonctionné comme prévu, en particulier pour ce qui concerne les demandes de financement. Mais j’en ai tiré des leçons qui font partie de mon processus d’apprentissage et qui m’ont aidé à élaborer des stratégies plus fiables afin d’obtenir des ressources pour le programme.

Mon parcours est
Mon conseil aux autres

Poursuis tes études et trouve un domaine qui t’intéresse vraiment. Perfectionne tes compétences en rédaction pour en arriver à maîtriser le français suffisamment pour rédiger des textes avec assurance. Essaie de ne pas abuser de mots de remplissage comme « genre » dans les discussions, en particulier dans un contexte professionnel.

Mon conseil aux autres
Comment j'affecte la vie des gensJe m’intéresse surtout à l’exploration de l’espace par l’homme. Toutefois, bien des choses que nous apprenons peuvent être utiles pour résoudre des problèmes rencontrés sur la Terre. Ma recherche a permis de créer un grand nombre d’occasions d’affaires et d’applications utiles en agriculture sur la Terre. Par exemple, nous avons mis au point des moyens de désinfecter les surfaces en ne laissant aucun résidu toxique. Les systèmes de production hydroponique ont bénéficié des résultats de nos recherches concernant les meilleurs moyens de recycler l’eau et les nutriments dans les systèmes fermés. Des travaux que nous avions menés ont permis de résoudre le problème de la culture de plantes alimentaires dans le Nord canadien. Nous avons mis au point de nouveaux systèmes d’éclairage DEL pour les plantes. Ce ne sont là que quelques-unes des retombées positives que notre recherche a ou aura sur la vie humaine ici sur la Terre. En collaboration avec Bob Thirsk, de l’Agence spatiale canadienne, nous avons lancé en 2000 le projet de la Tomatosphère, dans le cadre duquel des millions d’élèves des écoles primaires et secondaires de toute l’Amérique du Nord ont participé à des activités de recherche spatiale. Comment j'affecte la vie des gens En dehors du travail je

Dans mes temps libres, je pratique la pêche et le golf. De plus, j’ai de quoi m’occuper pendant l’été autour du chalet : la liste des projets d’entretien est interminable! Et, quand je peux me soustraire à ces tâches, j’aime lire.

En dehors du travail je
Ce que je fais au travail

De façon générale, je passe mes journées en réunion, notamment avec des étudiants des cycles supérieurs concernant leurs activités de recherche ou avec les principaux membres de mon personnel de recherche, qui sont chargés de divers aspects de la gestion globale des programmes.

La Controlled Environment Systems Research Facility (CESRF) joue un rôle de premier plan dans la contribution du Canada à l’exploration spatiale. Nous menons des expériences sur la culture de plantes alimentaires dans l’espace à des fins de survie et dans des environnements terrestres hostiles ainsi que sur la culture de plantes médicinales, comme le cannabis et des plantes servant à fabriquer des médicaments contre le cancer. Au CESRF, nous cultivons une variété de plantes alimentaires ou médicinales.

Nous utilisons beaucoup d’équipement hautement spécialisé pour créer des environnements très contrôlés où nous cultivons les plantes. Nous mesurons la réaction des plantes à des « recettes » précises de contrôle de l’environnement que nous essayons, par exemple différentes quantités et combinaisons de CO2, d’éclairage, de température, d’humidité, de nutriments et d’eau. Nous modifions sans cesse notre équipement pour l’améliorer, ce qui nous permet de créer de nouvelles expériences ou de recueillir de meilleures données.

À titre de directeur du programme, je prends tous les jours de nombreuses décisions concernant le personnel, les activités des étudiants des cycles supérieurs ainsi que la distribution et l’achat d’équipement. Pour prendre la plupart de ces décisions, je consulte des membres du personnel du CESRF, par exemple le gestionnaire technique et le gestionnaire des programmes.

Pour relever les défis dans le domaine exceptionnel de la science spatiale et de la science des plantes, il faut absolument posséder un bon bagage en sciences, en technologie, en génie et en mathématiques.

Ce que je fais au travail
À propos de moi

Je suis né/j’ai grandi à : .Je suis né et j’ai grandi à Maniwaki, au Québec.

J’habite désormais : Guelph, en Ontario

J’ai complété ma formation ou mes études à : Baccalauréat et maîtrise en sciences de l’Université Mount Allison, au Nouveau-Brunswick; doctorat de l’Université d’Édimbourg, en Écosse; et stage postdoctoral à l’Université de Toronto. Chercheur-boursier universitaire du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie à l’Université de Guelph.

À propos de moi

Quand j'étais

Durant mon parcours scolaire, j'appréciais les sujets suivants :
  • Histoire
  • Mathématiques
  • Sciences
  • Technologie
Durant mon parcours scolaire , je me décrirais comme une personne qui :
  • Aimait travailler avec ses mains
  • Était motivée par le succès
  • Aimait avoir la liberté d’explorer ses idées
  • Aimait la lecture
  • Se sentait confortable à l'extérieur, dans les environnements naturels
  • Ressentait une intense satisfaction lorsqu’elle obtenait de bonnes notes
  • N’était pas certaine de ce qu’elle voulait faire plus tard
  • Aimait démonter les objets pour comprendre comment ils fonctionnaient
  • Aimait concevoir ou fabriquer des objets
  • Participait à des activités telles la pêche, la cueillette de petits fruits et la chasse

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