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Volts ou ampères (tension ou courant) : où est le danger?

La foudre frappant un homme

La foudre frappant un homme (bestdesigns, iStockphoto)

La foudre frappant un homme

La foudre frappant un homme (bestdesigns, iStockphoto)

Format
Parlons sciences
Lisibilité
5.06

Quels sont les liens avec mon programme d'études?

Cet article fournit des rudiments d’électricité (volts, ampères, courant, résistance) et précise pourquoi il ne faut pas toucher une prise les mains mouillées.

Volts ou ampères le plus dangereux ? (2015) Incroyables Expériences (11 min 11 s).

As-tu déjà entendu dire que les ampères sont plus dangereux que les volts? Dans un certain sens, c’est vrai. Mais, la réalité est plus complexe que cela!

Attends un peu! Sais-tu ce que sont les volts et les ampères? L’ampère (A) est l’unité de mesure du courant électrique. Le courant électrique correspond au flux d’électrons (particules chargées négativement) qui passent par un point donné pendant une période déterminée. 

Le flux d’électrons génère un courant, mais il a besoin d’énergie pour cela. La quantité d’énergie contenue dans chaque unité de charge électrique est appelée tension. La tension est exprimée en volts (V)

As-tu déjà observé l’écoulement de l’eau dans une conduite d’eau? Cet écoulement peut être lent ou rapide, selon la pression de l’eau. 

Imagine maintenant que le courant électrique est la conduite d’eau. Dans ce cas-là, les ampères correspondraient au volume d’eau, et les volts, à la pression de l’eau. En somme, les ampères mesurent la quantité d’électricité dans un courant (intensité). Les volts, eux, mesurent la force de cette électricité. 

Savais-tu que le corps humain utilise de l’électricité lui aussi? Tes muscles, tes poumons et ton cœur ont tous besoin d’électricité pour fonctionner correctement. Les courants électriques peuvent circuler aisément dans ton sang, mais ils ont du mal à passer à travers ta peau. On peut dire que ta peau résiste au flux d’électrons. Autrement dit, ta peau est une résistance. Elle contribue à protéger ton corps. 

Lorsque la tension d’un courant augmente, la résistance de ta peau diminue, ce qui accroît le passage du courant à travers celle-ci. T’a-t-on déjà dit de ne pas toucher un fil électrique sous tension s’échappant d’un poteau électrique qui s’est renversé? C’est parce que la tension est très élevée. En fait, elle suffirait à vaincre la résistance de ta peau. Le courant traverserait alors celle-ci et atteindrait tes vaisseaux sanguins. Si l’intensité du courant est suffisamment élevée, il pourrait provoquer des lésions graves à tes tissus. Il pourrait même te tuer! 

Ligne électrique abattue
Ligne d'alimentation électrique détruite par un arbre tombé (Source: solarisimages via iStockphoto).

La résistance de ta peau est encore plus faible lorsque celle-ci est mouillée. T’a-t-on déjà dit de ne pas jouer dans une flaque d’eau durant un orage? Ou encore t’a-t-on déjà dit de ne pas toucher aux appareils électriques avec les mains mouillées? Eh bien maintenant tu sais pourquoi!

Alors, volts ou ampères, lesquels sont les plus dangereux? La réponse, c’est : les deux!

Amorces de discussion

Faire des liens

  • Lorsque tu te sers d’un appareil électrique, comment peux-tu t’assurer que tu peux l’utiliser en toute sécurité?
  • Quels sont les objets de ton quotidien qui fonctionnent à l’électricité? À quel point sont-ils importants pour toi? Serais-tu capable de vivre sans eux? 

Faire des liens

  • Lorsque tu te sers d’un appareil électrique, comment peux-tu t’assurer que tu peux l’utiliser en toute sécurité?
  • Quels sont les objets de ton quotidien qui fonctionnent à l’électricité? À quel point sont-ils importants pour toi? Serais-tu capable de vivre sans eux? 

Relier la science et la technologie à la société et à l'environnement

  • Quelles précautions prenons-nous tous les jours pour ne pas nous faire électrocuter? Explique ton point de vue. 
  • Quelles technologies a-t-on mises au point pour réduire les risques liés à l’utilisation de l’électricité?
  • De quelles façons peut-on se blesser en étant en contact avec de l’électricité?

Relier la science et la technologie à la société et à l'environnement

  • Quelles précautions prenons-nous tous les jours pour ne pas nous faire électrocuter? Explique ton point de vue. 
  • Quelles technologies a-t-on mises au point pour réduire les risques liés à l’utilisation de l’électricité?
  • De quelles façons peut-on se blesser en étant en contact avec de l’électricité?

Explorer les concepts

  • Qu’est-ce que l’énergie électrique?
  • Définis le courant, la tension et la résistance.
  • Pourquoi la résistance de ta peau varie-t-elle selon que ta peau est mouillée ou sèche? 
  • Quels sont les premiers organes qui sont touchés lorsque la peau est traversée par un courant électrique externe?

Explorer les concepts

  • Qu’est-ce que l’énergie électrique?
  • Définis le courant, la tension et la résistance.
  • Pourquoi la résistance de ta peau varie-t-elle selon que ta peau est mouillée ou sèche? 
  • Quels sont les premiers organes qui sont touchés lorsque la peau est traversée par un courant électrique externe?

Suggestions pour l'enseignement

  • Avant de visionner la vidéo, les élèves pourraient compléter une stratégie d’apprentissage « Billet d’entrée » pour introduire le sujet et activer les connaissances antérieures. Téléchargez des fiches reproductibles prêtes à l’emploi utilisant cette stratégie d’apprentissage pour cette vidéo dans les formats [Document Google] et [PDF].
  • Cet article peut être utilisé pour favoriser l’enseignement et l’apprentissage des notions relatives à la génération d’électricité et aux technologies électriques dans les domaines suivants : Ingénierie et Technologie, et Mathématiques et Physique. Voici la liste des concepts qui y sont présentés : électricité, courant électrique, tension et résistance.
  • L’enseignant ou enseignante peut utiliser cette vidéo comme point de départ pour présenter la loi d’Ohm aux élèves.
  • Pour consolider la compréhension du courant et de la résistance électriques, l’enseignant ou enseignante pourrait demander aux élèves d’utiliser la stratégie d’apprentissage de la toile de définition du concept. Il existe des fiches reproductibles de la toile de définition du concept prêtes à utiliser en formats [Document Google] et [PDF]. 

Suggestions pour l'enseignement

  • Avant de visionner la vidéo, les élèves pourraient compléter une stratégie d’apprentissage « Billet d’entrée » pour introduire le sujet et activer les connaissances antérieures. Téléchargez des fiches reproductibles prêtes à l’emploi utilisant cette stratégie d’apprentissage pour cette vidéo dans les formats [Document Google] et [PDF].
  • Cet article peut être utilisé pour favoriser l’enseignement et l’apprentissage des notions relatives à la génération d’électricité et aux technologies électriques dans les domaines suivants : Ingénierie et Technologie, et Mathématiques et Physique. Voici la liste des concepts qui y sont présentés : électricité, courant électrique, tension et résistance.
  • L’enseignant ou enseignante peut utiliser cette vidéo comme point de départ pour présenter la loi d’Ohm aux élèves.
  • Pour consolider la compréhension du courant et de la résistance électriques, l’enseignant ou enseignante pourrait demander aux élèves d’utiliser la stratégie d’apprentissage de la toile de définition du concept. Il existe des fiches reproductibles de la toile de définition du concept prêtes à utiliser en formats [Document Google] et [PDF]. 

En savoir plus

Quelle est la différence entre tension et l'intensité? (2017) Raven de Vinci -- Une explication de six éléments importants d'un circuit électronique, y compris les volts et les ampères. (5 min 5 s)

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Activités dangereuses près des lignes électriques Hydro-Québec -- Cet article explique comment travailler ou jouer trop près des fils électriques peut être dangereux.