Tes cellules pourraient-elles te guérir d’un cancer?

Format
Devon Kollmyer
Lisibilité
8.30

Quels sont les liens avec mon programme d'études?

La thérapie CAR-T consiste à traiter le cancer d’une personne en utilisant les cellules de celle-ci pour détruire les cellules cancéreuses de son organisme.

As-tu déjà entendu parler de la CAR-T? Attention de ne pas confondre le kart, qui est un véhicule motorisé, avec la CAR-T! La thérapie CAR-T est un type d’immunothérapie du cancer qui utilise les propres cellules (lymphocytes) d’un patient pour détruire les cellules cancéreuses présentes dans l’organisme de celui-ci. CAR-T est l’acronyme anglais pour « Chimeric Antigen Receptor T-cell ». On l’utilise pour désigner une thérapie qui consiste à doter des lymphocytes T de récepteurs antigéniques chimériques afin de leur permettre de combattre la maladie!

Examinons cette thérapie d’un peu plus près.

Comment la thérapie CAR-T fonctionne-t-elle?

Les lymphocytes T sont un type de globules blancs présents dans le sang. Ils aident à combattre les infections bactériennes et virales comme le rhume, et ils sont plutôt efficaces dans leur rôle. Cependant, ils n’arrivent pas systématiquement à détecter les cellules cancéreuses, et ils ne peuvent donc pas toujours les combattre. Afin de rendre les lymphocytes T encore plus efficaces, on extrait ces cellules du sang de la personne atteinte d’un cancer et on les transforme en lymphocytes T à récepteurs antigéniques chimériques (CAR), des super combattants du cancer.

À l’hôpital ou dans un cabinet médical, un assistant médical utilise une technique appelée aphérèse pour prélever un échantillon de sang du patient et en extraire seulement les lymphocytes T. Puis, l’assistant médical réinjecte le reste du sang au patient. Ensuite, il envoie les lymphocytes T prélevés dans une installation de production.

Image en microscopie électronique à balayage d’un globule rouge (à gauche), d’une plaquette (au centre) et d’un lymphocyte T (à droite)
Image en microscopie électronique à balayage d’un globule rouge (à gauche), d’une plaquette (au centre) et d’un lymphocyte T (à droite) [source : Installation de microscopie électronique du National Cancer Institute des États-Unis à Frederick (Maryland) via Wikimedia Commons].

Dans cette installation de production, un technicien de laboratoire modifie génétiquement les lymphocytes T du patient. Ces modifications vont permettre aux lymphocytes T de produire des récepteurs antigéniques chimériques (ou CAR). Les récepteurs antigéniques chimériques aident les lymphocytes T à reconnaître un marqueur particulier présent sur les cellules cancéreuses. Ces lymphocytes génétiquement modifiés ne sont plus les lymphocytes ordinaires que tout le monde a dans le sang. Grâce à leurs récepteurs antigéniques chimériques, ce sont des cellules super fortes pour combattre le cancer! Maintenant, l’assistant médical n’a plus qu’à réinjecter ces lymphocytes T à récepteurs antigéniques chimériques dans le sang du patient. Désormais, l’organisme du patient va produire lui-même d’autres lymphocytes T à récepteurs antigéniques chimériques, qui vont s’attaquer au cancer!

Comment la thérapie CAR-T traite-t-elle la leucémie?

Prenons un exemple. La leucémie, qui est un cancer du sang ou de la moelle osseuse, est le type de cancer le plus fréquent chez les enfants au Canada. Il existe un type particulier de leucémie appelé leucémie aiguë lymphoblastique (LAL), qui est généralement traité par chimiothérapie. Cependant, comme ce traitement ne fonctionne pas chez certains patients, des entreprises pharmaceutiques (entreprises qui inventent, fabriquent et vendent des médicaments) ont élaboré une thérapie CAR-T appelée tisagenlecleucel.

D’abord, les chercheurs ont isolé les lymphocytes T des enfants participant à l’essai clinique. Puis, les techniciens de laboratoire ont modifié génétiquement ces lymphocytes T avec des récepteurs antigéniques chimériques spécifiques, qui reconnaissent la protéine CD19 présente dans les cellules cancéreuses de la leucémie aiguë lymphoblastique.

Ces lymphocytes modifiés ont été réinjectés dans le sang des enfants et, trois mois plus tard, des médecins et des infirmières ont fait passer des examens à ces enfants. Nombre des enfants traités ont connu une rémission. Certains n’avaient même plus aucun signe de cancer!

Quel est l’avenir de la thérapie CAR-T?

La thérapie CAR-T a rendu possibles de nombreux traitements contre le cancer, et elle fait l’objet d’intenses recherches. En 2017, le Secrétariat américain aux produits alimentaires et pharmaceutiques (FDA), qui est chargé de réglementer les produits alimentaires, les médicaments, les produits cosmétiques et les vaccins aux États-Unis, a approuvé deux thérapies CAR-T.

Ici, au Canada, Santé Canada a approuvé un type de thérapie CAR-T. L’Agence canadienne des médicaments et des technologies de la santé, qui conseille les fournisseurs de santé canadiens, a indiqué que le coût de la thérapie devait baisser avant qu’elle recommande son utilisation (2). En 2019, le coût de la thérapie seule était très élevé : entre 490 000 $ et 635 000 $. Et ces chiffres n’incluent pas les coûts pour administrer la thérapie et surveiller le patient! Comme cette thérapie n’est proposée que dans cinq hôpitaux au Canada, il faut aussi compter le coût de transport pour aller et venir de ces quelques établissements spécialement équipés. La thérapie CAR-T a aidé des patients pour lesquels les traitements classiques avaient échoué, mais elle ne fonctionne pas à tous les coups. Elle peut avoir de graves effets secondaires. Étant donné que la thérapie est toute nouvelle, les scientifiques ne connaissent pas avec certitude les risques à long terme pour la santé des patients.


Néanmoins, on recense au moins 20 types de thérapie CAR-T à l’étude aux États-Unis. Étant donné que les scientifiques poursuivent leurs recherches, des techniques comme celle-ci laissent espérer que l’on trouvera encore de nouveaux traitements à l’avenir.
 

Amorces de discussion

Faire des liens

  • Penses-tu avoir un bon système immunitaire? Pourquoi?
  • Connais-tu quelqu’un qui est atteint d’un cancer ou qui est mort d’une forme de cancer? Selon toi, pourra-t-on un jour guérir tous les cancers? Pourquoi?

Faire des liens

  • Penses-tu avoir un bon système immunitaire? Pourquoi?
  • Connais-tu quelqu’un qui est atteint d’un cancer ou qui est mort d’une forme de cancer? Selon toi, pourra-t-on un jour guérir tous les cancers? Pourquoi?

Relier la science et la technologie à la société et à l'environnement

  • Si on se dirige de plus en plus vers la médecine personnalisée pour traiter le cancer, comme la thérapie CAR-T, cela veut-il dire qu’on utilisera moins les traitements médicamenteux? Pourquoi?
  • Est-il juste de créer un traitement pour une maladie, qui ne serait pas accessible à toutes les personnes atteintes de cette maladie?
  • Est-ce que les traitements comme la thérapie CAR-T seront accessibles à tout le monde? Quels facteurs pourraient limiter l’accès à ce type de traitement?
  • La fabrication de lymphocytes T à récepteurs antigéniques chimériques nécessite de modifier génétiquement des cellules. Selon toi, est-il éthique de modifier des cellules à l’aide de techniques de manipulation génétique? Pourquoi?

Relier la science et la technologie à la société et à l'environnement

  • Si on se dirige de plus en plus vers la médecine personnalisée pour traiter le cancer, comme la thérapie CAR-T, cela veut-il dire qu’on utilisera moins les traitements médicamenteux? Pourquoi?
  • Est-il juste de créer un traitement pour une maladie, qui ne serait pas accessible à toutes les personnes atteintes de cette maladie?
  • Est-ce que les traitements comme la thérapie CAR-T seront accessibles à tout le monde? Quels facteurs pourraient limiter l’accès à ce type de traitement?
  • La fabrication de lymphocytes T à récepteurs antigéniques chimériques nécessite de modifier génétiquement des cellules. Selon toi, est-il éthique de modifier des cellules à l’aide de techniques de manipulation génétique? Pourquoi?

Explorer les concepts

  • Qu’est-ce que l’immunothérapie? Quels sont les avantages de ce type de traitement? Quels sont les inconvénients ou les obstacles liés à ce traitement?
  • Qu’est-ce que la médecine personnalisée?
  • Effectue des recherches sur la manière de modifier génétiquement les lymphocytes T à récepteurs antigéniques chimériques.

Explorer les concepts

  • Qu’est-ce que l’immunothérapie? Quels sont les avantages de ce type de traitement? Quels sont les inconvénients ou les obstacles liés à ce traitement?
  • Qu’est-ce que la médecine personnalisée?
  • Effectue des recherches sur la manière de modifier génétiquement les lymphocytes T à récepteurs antigéniques chimériques.

Nature de la science et de la technologie

  • Qu’est-ce qu’un essai clinique?
  • Comment fait-on au Canada pour obtenir l’autorisation d’utiliser un nouveau traitement contre le cancer comme la thérapie CAR-T?
  • Quelle a été l’influence sur la médecine du séquençage de l’ADN et de la recherche sur le génome?

Nature de la science et de la technologie

  • Qu’est-ce qu’un essai clinique?
  • Comment fait-on au Canada pour obtenir l’autorisation d’utiliser un nouveau traitement contre le cancer comme la thérapie CAR-T?
  • Quelle a été l’influence sur la médecine du séquençage de l’ADN et de la recherche sur le génome?

Littératie médiatique

  • Comment les médecins et les patients ont-ils connaissance des nouveaux types de traitements comme la thérapie CAR-T? À quelles sources d’information les médecins se fient-ils?

Littératie médiatique

  • Comment les médecins et les patients ont-ils connaissance des nouveaux types de traitements comme la thérapie CAR-T? À quelles sources d’information les médecins se fient-ils?

Suggestions pour l'enseignement

  • Avant de lire cet article, les élèves peuvent utiliser la stratégie d’apprentissage Aperçu du vocabulaire pour passer en revue et apprendre les nouveaux termes. Téléchargez les fiches reproductibles prêtes à utiliser de l’aperçu du vocabulaire aux formats [Document Google] et [PDF].
  • Pendant la lecture de cet article, les élèves peuvent continuer à remplir la fiche de l’aperçu du vocabulaire.
  • Après avoir lu l’article, les élèves peuvent utiliser en petits groupes la stratégie d’apprentissage Réfléchir-Discuter-Décider afin d’évaluer la faisabilité et les enjeux éthiques associés au traitement du cancer à l’aide de la thérapie CAR-T. Téléchargez les fiches reproductibles prêtes à utiliser Réfléchir-Discuter-Décider aux formats [Document Google] et [PDF].

Suggestions pour l'enseignement

  • Avant de lire cet article, les élèves peuvent utiliser la stratégie d’apprentissage Aperçu du vocabulaire pour passer en revue et apprendre les nouveaux termes. Téléchargez les fiches reproductibles prêtes à utiliser de l’aperçu du vocabulaire aux formats [Document Google] et [PDF].
  • Pendant la lecture de cet article, les élèves peuvent continuer à remplir la fiche de l’aperçu du vocabulaire.
  • Après avoir lu l’article, les élèves peuvent utiliser en petits groupes la stratégie d’apprentissage Réfléchir-Discuter-Décider afin d’évaluer la faisabilité et les enjeux éthiques associés au traitement du cancer à l’aide de la thérapie CAR-T. Téléchargez les fiches reproductibles prêtes à utiliser Réfléchir-Discuter-Décider aux formats [Document Google] et [PDF].

En savoir plus

Le système immunitaire (2020)

Une explication de la Société canadienne du cancer sur le fonctionnement du système immunitaire.

Nouvel horizon de traitement : cellules T porteuses de récepteurs d’antigènes chimériques (CAR-T) (2016)

Une ressource imprimable de la Société de leucémie et lymphome du Canadarédigée à l’intention des patients, contenant des renseignements additionnels sur le fonctionnement de la thérapie CAR-T.

Sans Mario, c'est quoi les CAR-T ? 

Une brève explication de Inserm, avec des illustrations, du traitement CAR-T.