Rangée de tomates à divers stades de maturité

Rangée de tomates à divers stades de maturité (brozova, iStockphoto)

Cycle de vie d'un plant de tomate

Parlons sciences
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7.7
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Résumé

Renseignez-vous sur la pollinisation, la fertilisation, la germination et la croissance des plants de tomates.

Reproduction

Les plants de tomates appartiennent au groupe des plantes appelées plantes à fleurs ou angiospermes. Le plant de tomate se reproduit sexuellement, ce qui signifie qu’il faut des organes féminins et masculins pour produire des graines.

Chaque graine de tomate renferme une minuscule plante. Lorsque les conditions sont adéquates, les graines de tomate germent. Lorsque les graines germent, la radicule (jeune racine) apparaît en premier, puis pousse dans le sol. Les cotylédons (ou feuilles séminales) se forment alors et poussent vers la lumière du Soleil. Sous peu, le jeune plant développe ses premières vraies feuilles. Au fur et à mesure que le plant pousse, d’autres feuilles et boutons floraux apparaissent . Sur les plants de tomates matures, les fleurs se développent et c’est là que la reproduction sexuée se produit.

 

Cycle de vie de la tomate
Diagramme du cycle de vie de la tomate. (©2020 Parlons sciences). 

 

Graphique - Version textuelle

Le cycle de vie commence par les graines. Lorsque le plant pousse et devient mature, les fleurs apparaissent. Après la pollinisation et la fécondation, les fruits se développent et contiennent des graines permettant ainsi au cycle de vie de recommencer.

Structure de la fleur

Les fleurs sont importantes pour la reproduction et pour la production de graines. La fleur de la tomate est parfois qualifiée de bisexuée parce que les organes mâles et femelles sont situés dans la même fleur.

Fleur de tomate et de son fruit
Schéma d’une fleur de tomate et de son fruit (© 2020 Parlons sciences).

 

Graphique - Version textuelle

L’ovaire au sein de la fleur devient le fruit, soit la tomate que nous mangeons. Les pétales, les étamines et le stigmate se dessèchent et tombent lorsque le fruit mûrit.


La fleur de la tomate comprend quatre parties :

  1. Le sépale : Cette partie de la fleur, qui est verte, est d’abord visible lorsque les boutons floraux se forment. Ils protègent le bouton avant son ouverture.
  2. Les pétales : C’est la partie de la fleur qui attire les insectes pollinisateurs. Les pétales des fleurs de tomate sont généralement jaunes.
  3. L’étamine : C’est la partie mâle de la fleur. Elle se compose généralement du filet et de l’anthère renfermant le pollen qui se trouve dans la partie supérieure du filament. Le pollen contient l’information génétique mâle. Dans les fleurs de tomates, les étamines sont fusionnées en une structure tubulaire. Elles sont également jaunes, comme les pétales.

Le pistil : C’est la partie femelle de la fleur. Il est composé du stigmate, du style et de l’ovaire et est situé au centre de la fleur, entouré par le tube staminique.

L’organe reproducteur féminin, l’ovaire, se trouve à la base du pistil. L’ovaire contient des ovules. Une fois que les ovules sont fécondés, un embryon peut se développer et former les graines qui seront situées à l’intérieur de la tomate.

Développement du fruit

Pour que les fleurs deviennent la tomate que nous mangeons, deux choses doivent se produire : la pollinisation et la fertilisation.

  1. La pollinisation : C’est le processus par lequel le pollen, libéré par les anthères, est déposé sur le stigmate. Ce processus peut être déclenché par le vent (pollinisation par le vent) ou par les insectes pollinisateurs responsables de la pollinisation vibratile.
    Cette dernière se produit lorsqu’un insecte se pose sur une fleur et fait vibrer ses muscles du vol. Ce mouvement secoue la fleur et provoque la libération du pollen du tube staminique (étamines). Certains de ces grains de pollen peuvent atterrir dans les autres fleurs, entraînant ainsi la pollinisation.
  2. La fertilisation : Pendant ce processus, les gamètes mâles et femelles provenant du pollen et des ovules se combinent. C’est semblable à ce qui se produit lorsque les spermatozoïdes et les ovules se rencontrent chez les animaux. Les deux gamètes se rassemblent dans l’ovaire et se transforment en graine composée d’un embryon, de l’albumen et du tégument (couche protectrice). Lorsque les graines sont formées, le cycle de vie de la tomate peut recommencer.

Le savais-tu?

Ce ne sont pas tous les insectes qui peuvent faire de la pollinisation vibratile. Par exemple, les bourdons peuvent polliniser les fleurs de tomates, mais les abeilles domestiques (à miel) ne peuvent pas. D’ailleurs, les abeilles à miel ne visitent pas les fleurs de tomates car elles n’ont pas de nectar.

Bourdon pollinisant une fleur de tomate
Bourdon pollinisant une fleur de tomate (Source: SimplyCreativePhotography via iStockphoto).

 

Fruit ou légume?

La tomate est-elle un fruit ou un légume? Du point de vue culinaire (cuisine), la tomate est considérée comme un légume, principalement parce qu’elle n’est pas sucrée et n’est généralement pas utilisée pour confectionner des desserts. D’un point de vue botanique, la tomate est en fait un fruit. Un fruit est défini comme étant la partie d’une plante qui se développe à partir de l’ovaire d’une fleur et qui contient des graines. Étant donné que la tomate se développe à partir de l’ovaire de la fleur et qu’elle contient des graines, il s’agit en fait d’un fruit du point de vue biologique.

Glossaire

Albumen: Partie de la graine qui stocke la nourriture utilisée par l’embryon pendant la germination.

Angiosperme: Plante à fleurs.

Anthère: Partie de l’étamine où le pollen est produit.

Cotylédon: Partie de la plante embryonnaire qui deviendra les premières feuilles. On les appelle aussi « feuilles séminales ».

Embryon: Minuscule plant immature à l’intérieur d’une graine.

Étamine: Partie mâle de la fleur. Elle se compose du filet et de l’anthère renfermant le pollen, qui contient l’information génétique des cellules mâles.

Fertilisation: Processus qui se produit lorsque deux gamètes se rassemblent et se transforment en graine.

Filet: Partie de l’étamine qui soutient l’anthère.

Gamètes: Cellules qui peuvent fusionner pendant la reproduction sexuée et qui contiennent chacune une moitié de l’information génétique. Chez les plantes à fleurs, le gamète mâle se trouve dans le pollen et le gamète femelle est situé dans l’ovule.

Germination: Processus de croissance de la plante à partir d’une graine. Cela se produit généralement après une période de dormance. De bonnes conditions environnementales sont nécessaires pour déclencher la germination.

Ovaire: Partie du pistil qui contient les ovules..

Ovule: Situé dans l’ovaire. Il contient l’information génétique des cellules femelles et peut se transformer en graine après la fécondation.

Pédicelle: Tige qui attache la fleur à la tige principale de la plante.

Pétale: Partie de la fleur qui attire les insectes pollinisateurs. Les pétales des fleurs de tomate sont généralement jaunes.

Pistil: Partie femelle de la fleur. Il se compose du stigmate et du style et comprend l’ovaire et les ovules, qui contiennent l’information génétique des cellules femelles.

Pollen: Se trouve sur l’anthère au sommet du filament, qui contient l’information génétique des cellules mâles.

Pollinisation par le vent: Processus qui se produit lorsque les fleurs sont pollinisées à l’aide du vent.

Pollinisation vibratile: Ce processus se produit lorsque les insectes pollinisateurs se posent sur les fleurs et déplacent le pollen hors des étamines en contractant leurs muscles du vol, provoquant ainsi des vibrations.

Radicule: Partie de l’embryon qui deviendra une racine.

Reproduction sexuée: Chez les plantes, ce type de reproduction se produit lorsque le pollen mâle est déposé sur les organes femelles de la plante afin de produire des graines.

Semis: Jeune plant qui se développe à partir d’une graine.

Sépale: Cette partie de la fleur, qui est verte, devient visible lorsque les bourgeons se forment. Elle protège le bourgeon avant son ouverture. 

Stigmate: Partie du pistil située sur la partie supérieure du style, au-dessus de l’ovaire. C’est l’endroit où le pollen est déposé pour permettre la fertilisation. 

Style: Partie du pistil située au-dessus de l’ovaire et sous le stigmate.

Tégument: Enveloppe protectrice de la graine.

 

En savoir plus

  • Carnet horticole et botanique
    Cette section du site Web d’Espace pour la vie Montréal porte sur les diverses techniques de fécondation des fleurs.
  • Tomato plants from tomato slice (2018)
    Ce vidéo (1 min 37s) en accéléré de Time-lapse démontre comment un plant de tomate peut pousser à partir d’une tranche de tomates mise en terre. 

Références

Bumblebee Conservation Trust. (n.d.). Why are bumblebees such good pollinators?

Lee, D. & Todd, K. (n.d.). Flowering Principles. University of Nebraska-Lincoln.

Oxford Dictionaries. (n.d.). Is a tomato a fruit or a vegetable? Lexico.

Root, T. (1996). Virtual Crops®. Lycopersicon esculentum (Tomato): An anatomy atlas. University of California Davis.

Science Learning Hub. (n.d.). Flowering plant life cycles.

Tilley, N. (2019). Steps to pollinate tomatoes by hand. Gardening Know How.