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Une pomme verte est-elle toujours verte?

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Sujets

Quels sont les liens avec mon programme d'études?

Qu’est-ce que la lumière a à voir avec la couleur? Observez des fruits colorés dans différentes conditions pour savoir pourquoi nous voyons les couleurs que nous voyons!

Vous avez besoin

  • 1 banane
  • Lampe de poche
  • 1 pomme verte
  • Cellophane rouge et verte
  • Cartes à jouer de couleur rouge (cœur ou carreau)
  • Boîte à chaussures (avec orifice sur le côté)

Étapes à suivre

  1. Placez la pomme, la banane et la carte à jouer rouge (face vers le haut) dans la boîte à chaussures.
  2. Recouvrez le haut de la boîte avec de la cellophane verte (filtre). Braquez la lumière de la lampe de poche sur les objets dans la boîte par l’orifice sur le côté. Seule la lumière verte traverse la cellophane. La carte à jouer rouge apparaît noire. La banane jaune apparaît d’un jaune plus sombre avec une teinte verte. La pomme verte apparaît verte.
  3. Retirez le filtre vert.
  4. Recouvrez le haut de la boîte à chaussures avec de la cellophane rouge (filtre).
  5. Braquez la lumière de la lampe de poche sur les objets dans la boîte par l’orifice sur le côté. Seule la lumière rouge traverse la cellophane. Le rouge de la carte à jouer disparaît. L’arrière-plan de la carte apparaît rouge. La banane apparaît rouge. La pomme apparaît rouge.

Découverte

La lumière voyage sous la forme d’une onde, et chaque couleur a sa longueur d’onde propre et différente des autres. La lumière blanche est constituée de toutes les couleurs. Dans cette expérience, vous avez utilisé divers filtres pour séparer les différentes parties du spectre de la lumière blanche, ce qui vous a permis d’en voir les couleurs individuelles. Le filtre rouge absorbe la plupart des couleurs de la lumière blanche et ne laisse passer que le rouge. Le principe est le même pour le filtre vert et la lumière verte. Nous voyons les objets en couleur pour la même raison. Une tomate rouge apparaît rouge en raison des matériaux composant sa peau, qui ne reflètent que la lumière rouge vers nos yeux. Cependant, si nous regardons une tomate rouge sous une lumière bleue et non blanche, sa couleur apparaîtra totalement différente. La couleur a besoin de lumière pour exister — sans lumière, pas de couleurs.

Dans l’œil humain, il existe un organe spécial appelé rétine, qui se trouve au fond du globe oculaire. La rétine contient deux types particuliers de cellules : les bâtonnets et les cônes. Les bâtonnets sont plus sensibles à la faible luminosité, tandis que les cônes fonctionnent mieux lorsque la luminosité est forte et nous permettent de voir les couleurs.

Imaginez que vous regardez une banane. Quand la lumière se reflète sur la banane, elle frappe votre rétine. La couleur que vous voyez dépend des longueurs d’onde de la lumière reflétée. Lorsque la lumière touche les cônes de votre rétine, un signal est envoyé à votre cerveau et l’information est traitée afin de lui indiquer la couleur que vous voyez : dans notre exemple, du jaune.

  • Utilisez des cellophanes d’autres couleurs.
  • Superposez deux cellophanes de couleur différente. Pouvez-vous prédire de quelle couleur apparaîtront les objets?

Pour plus d’informations sur ce sujet, consultez ces ressources de Parlons sciences :

  • Comment est-ce que je perçois les couleurs? (Activités pratiques) - Comment la lumière est-elle reliée aux couleurs que nous voyons? Dans cette activité STIM, fabrique un attrape-lumière coloré et découvre pourquoi nous voyons différentes couleurs.
  • Comment voyons-nous les couleurs? (Activités pratiques) - Comment l’œil humain voit-il la lumière visible sous forme de couleurs? Pourquoi certaines personnes peuvent distinguer plus de couleurs que les autres?
  • Qu’est-ce que la lumière blanche? (Activités pratiques) - Dans cette activité pratique, découvrez ce qui se passe si vous faites tourner les couleurs de l’arc-en-ciel.
  • La vision humaine (Documents d’information) - Découvrez comment fonctionne la vue et l’oeil humains, ainsi que certains problèmes de vision communs.

Qu’est-ce qui se passe?

La lumière voyage sous la forme d’une onde, et chaque couleur a sa longueur d’onde propre et différente des autres. La lumière blanche est constituée de toutes les couleurs. Dans cette expérience, vous avez utilisé divers filtres pour séparer les différentes parties du spectre de la lumière blanche, ce qui vous a permis d’en voir les couleurs individuelles. Le filtre rouge absorbe la plupart des couleurs de la lumière blanche et ne laisse passer que le rouge. Le principe est le même pour le filtre vert et la lumière verte. Nous voyons les objets en couleur pour la même raison. Une tomate rouge apparaît rouge en raison des matériaux composant sa peau, qui ne reflètent que la lumière rouge vers nos yeux. Cependant, si nous regardons une tomate rouge sous une lumière bleue et non blanche, sa couleur apparaîtra totalement différente. La couleur a besoin de lumière pour exister — sans lumière, pas de couleurs.

Pourquoi est-ce important?

Dans l’œil humain, il existe un organe spécial appelé rétine, qui se trouve au fond du globe oculaire. La rétine contient deux types particuliers de cellules : les bâtonnets et les cônes. Les bâtonnets sont plus sensibles à la faible luminosité, tandis que les cônes fonctionnent mieux lorsque la luminosité est forte et nous permettent de voir les couleurs.

Imaginez que vous regardez une banane. Quand la lumière se reflète sur la banane, elle frappe votre rétine. La couleur que vous voyez dépend des longueurs d’onde de la lumière reflétée. Lorsque la lumière touche les cônes de votre rétine, un signal est envoyé à votre cerveau et l’information est traitée afin de lui indiquer la couleur que vous voyez : dans notre exemple, du jaune.

Aller plus loin

  • Utilisez des cellophanes d’autres couleurs.
  • Superposez deux cellophanes de couleur différente. Pouvez-vous prédire de quelle couleur apparaîtront les objets?

Pour plus d’informations sur ce sujet, consultez ces ressources de Parlons sciences :

  • Comment est-ce que je perçois les couleurs? (Activités pratiques) - Comment la lumière est-elle reliée aux couleurs que nous voyons? Dans cette activité STIM, fabrique un attrape-lumière coloré et découvre pourquoi nous voyons différentes couleurs.
  • Comment voyons-nous les couleurs? (Activités pratiques) - Comment l’œil humain voit-il la lumière visible sous forme de couleurs? Pourquoi certaines personnes peuvent distinguer plus de couleurs que les autres?
  • Qu’est-ce que la lumière blanche? (Activités pratiques) - Dans cette activité pratique, découvrez ce qui se passe si vous faites tourner les couleurs de l’arc-en-ciel.
  • La vision humaine (Documents d’information) - Découvrez comment fonctionne la vue et l’oeil humains, ainsi que certains problèmes de vision communs.