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Que se passerait-il si un météore frappait la Terre?

Explorez les conséquences des impacts d’astéroïdes dans cette activité pratique.

Vous Avez Besoin

  • Moule peu profond (ou bac à sable)
  • Farine ou sable fin
  • Billes ou roches de la taille d’une bille

Précautions à prendre!

Lorsque vous faites des expériences avec de la farine ou du sable, faites attention de ne pas envoyer des particules dans vos yeux. La supervision d’un adulte est recommandée.

Que se passerait-il si un météore frappait la Terre?
Cette photographie montre le cratère d’impact Pingualuit au Nunavik, dans le Nord québécois, Canada. Il contient un lac nommé Lac Pingualuk. <a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Brent_crater#mediaviewer/File:Pingualuit_aerial_2007.jpg">Wikimedia Commons</a>

Mesures à prendre

  1. Couvrez le fond du moule avec au moins 3 cm de farine ou de sable fin. Vous pouvez également sortir à l’extérieur et faire l’expérience dans un bac à sable.
  2. Faites tomber ou lancez doucement les « météores » (billes ou roches) dans la farine ou le sable, en commençant à une distance d’environ 50 cm au-dessus du moule.
  3. Variez la taille du météore, la vitesse du météore et l’angle d’impact du météore. Quels sont les résultats?

Qu’est-ce qui se passe?

Avez-vous déjà vu des « étoiles filantes »? En fait, il ne s’agit pas d’étoiles – ce sont de petits morceaux de poussière, de roche, de fer ou de glace qui tombent vers la Terre. On les appelle « météores ».

Parfois, un météore est assez gros pour qu’il ne soit pas complètement vaporisé au cours de son trajet à travers l’atmosphère. Cela se produit rarement et quand un météore atteint le sol, on l’appelle « météorite ». Il arrive parfois qu’une météorite soit assez grosse pour former un cratère (un trou en forme de bol) dans la Terre. La largeur d'un cratère peut aller de plusieurs mètres à plusieurs kilomètres.

Qu’est-ce qui se passe?

Avez-vous déjà vu des « étoiles filantes »? En fait, il ne s’agit pas d’étoiles – ce sont de petits morceaux de poussière, de roche, de fer ou de glace qui tombent vers la Terre. On les appelle « météores ».

Parfois, un météore est assez gros pour qu’il ne soit pas complètement vaporisé au cours de son trajet à travers l’atmosphère. Cela se produit rarement et quand un météore atteint le sol, on l’appelle « météorite ». Il arrive parfois qu’une météorite soit assez grosse pour former un cratère (un trou en forme de bol) dans la Terre. La largeur d'un cratère peut aller de plusieurs mètres à plusieurs kilomètres.

Pourquoi est-ce important?

Quand des météores traversent l’atmosphère et atterrissent à la surface de la Terre, devenant ainsi des météorites, ils transportent avec eux de la matière qui peut enseigner aux scientifiques beaucoup de choses sur l’espace. Beaucoup de scientifiques étudient les météorites pour en apprendre davantage sur les types de matière qui se trouvent dans l’espace. Certains ont même commencé à rechercher des preuves de la vie extraterrestre sur ces météorites!

L’impact des météorites à la surface de la Terre peut affecter grandement la géologie (formes de relief, roches et minéraux) de la région où l’impact s’est produit. Le bassin de Sudbury, une région géologique unique de l’Ontario, a des formations rocheuses et des gîtes minéraux résultant de l’impact d’un météore au cours de l’ère du Paléoprotérozoïque, soit il y a environ 1,8 milliard d’années! Cette région du Canada est reconnue pour son industrie minière.

Pourquoi est-ce important?

Quand des météores traversent l’atmosphère et atterrissent à la surface de la Terre, devenant ainsi des météorites, ils transportent avec eux de la matière qui peut enseigner aux scientifiques beaucoup de choses sur l’espace. Beaucoup de scientifiques étudient les météorites pour en apprendre davantage sur les types de matière qui se trouvent dans l’espace. Certains ont même commencé à rechercher des preuves de la vie extraterrestre sur ces météorites!

L’impact des météorites à la surface de la Terre peut affecter grandement la géologie (formes de relief, roches et minéraux) de la région où l’impact s’est produit. Le bassin de Sudbury, une région géologique unique de l’Ontario, a des formations rocheuses et des gîtes minéraux résultant de l’impact d’un météore au cours de l’ère du Paléoprotérozoïque, soit il y a environ 1,8 milliard d’années! Cette région du Canada est reconnue pour son industrie minière.

Aller plus loin

  • Observez le ciel par une nuit sans nuages dans un lieu sans éclairage artificiel et tentez de voir des étoiles filantes.

Pour plus d’informations sur ce sujet, consultez ces ressources de Parlons sciences :

  • Les cratères d’impact (Documents d’information) - Découvre comment les cratères sont formés, et où sont situés certains cratères d’impact au Canada.
  • Où trouve-t-on des astéroïdes et des comètes? (Documents d’information) - Ce document d’information explique la différence entre les planètes, les planètes naines et les petits corps du système solaire.
  • Comment stopper un astéroïde? (Les STIM en contexte) - L’entrée en collision d’un astéroïde avec la Terre pourrait avoir des conséquences désastreuses. Voici quelques stratégies de protection possibles.
  • Faire face aux astéroïdes et aux autres aléas de l’espace (Les STIM en contexte) - Les dangers que présentent les astéroïdes, les débris spatiaux et la radiation cosmique.
  • Pour trouver des vidéos sur ce sujet, rendez-vous sur la chaîne STIM de Parlons sciences et recherchez le mot météorite.

 

Aller plus loin

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  • Comment stopper un astéroïde? (Les STIM en contexte) - L’entrée en collision d’un astéroïde avec la Terre pourrait avoir des conséquences désastreuses. Voici quelques stratégies de protection possibles.
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