Découvrez comment les empreintes de dinosaures peuvent devenir des fossiles, à l’aide d’un dinosaure jouet et de plâtre de Paris.

Vous Avez Besoin

  • Bol
  • Cuiller
  • Figurine de dinosaure (le pied du dinosaure doit pouvoir entrer dans le verre)
  • Plâtre de Paris
  • Verre de plastique
  • Pellicule de plastique
  • Pâte à modeler
  • Eau

Précautions à prendre!

Ne pas avaler du plâtre de Paris.

Mesures à prendre

  1. Moulez la pâte à modeler pour en faire un disque d’une épaisseur de 0,25 à 0,5 cm.
  2. Placez le disque de pâte à modeler au fond du verre.
  3. Déchirez un bout de pellicule de plastique et recouvrez-en la pâte à modeler. Vérifiez que la pellicule de plastique colle bien à la pâte à modeler
  4. Enfoncez légèrement la figurine de dinosaure dans la pâte à modeler pour former une empreinte.
  5. Mélangez le plâtre de Paris avec de l’eau jusqu’à obtenir une consistance semblable à celle du pouding. Consultez les instructions propres à cette marque de plâtre sur l’emballage.
  6. Versez suffisamment de mélange de plâtre dans le verre pour qu’il recouvre la pâte à modeler d’une couche d’au moins 3 cm en épaisseur. Assurez-vous de ne pas remplir complètement le verre.
  7. Laissez reposer toute la nuit (ou assez longtemps pour que le plâtre soit bien sec). Le moule devrait pouvoir s’enlever facilement une fois le plâtre durci.

Qu’est-ce qui se passe?

Lorsque vous marchez dans la boue, vous laissez des traces, tout comme les dinosaures le faisaient il y a 100 millions d’années. Si la boue n’est pas perturbée, elle finira par durcir. Au bout d’une très longue période, la boue se transforme en roche sédimentaire. Ces roches sont faites de tous petits morceaux de roches et de sable qui, une fois au repos, finissent par se transformer en roche. Le fossile que nous avons fabriqué appartient à la catégorie des empreintes fossiles (ou moule). Après la formation d’un tel fossile, d’autres sédiments peuvent venir le recouvrir et l’enrober. Ces couches supplémentaires peuvent elles aussi durcir et former un moulage (les sédiments prennent la forme de l’empreinte).

Qu’est-ce qui se passe?

Lorsque vous marchez dans la boue, vous laissez des traces, tout comme les dinosaures le faisaient il y a 100 millions d’années. Si la boue n’est pas perturbée, elle finira par durcir. Au bout d’une très longue période, la boue se transforme en roche sédimentaire. Ces roches sont faites de tous petits morceaux de roches et de sable qui, une fois au repos, finissent par se transformer en roche. Le fossile que nous avons fabriqué appartient à la catégorie des empreintes fossiles (ou moule). Après la formation d’un tel fossile, d’autres sédiments peuvent venir le recouvrir et l’enrober. Ces couches supplémentaires peuvent elles aussi durcir et former un moulage (les sédiments prennent la forme de l’empreinte).

Pourquoi est-ce important?

Les paléontologues (scientifiques qui étudient les dinosaures) s’intéressent aux deux types de fossiles (empreintes et moulages). Ceux-ci donnent aux paléontologues de l’information sur la taille du dinosaure et sur sa démarche, c’est-à-dire la façon dont l’animal se déplace. Les scientifiques peuvent déterminer la longueur de ses pas et la vitesse à laquelle il se déplaçait, et savoir s’il marchait sur deux ou quatre pattes et si l’animal traînait sa queue ou s’il la soulevait.

Pourquoi est-ce important?

Les paléontologues (scientifiques qui étudient les dinosaures) s’intéressent aux deux types de fossiles (empreintes et moulages). Ceux-ci donnent aux paléontologues de l’information sur la taille du dinosaure et sur sa démarche, c’est-à-dire la façon dont l’animal se déplace. Les scientifiques peuvent déterminer la longueur de ses pas et la vitesse à laquelle il se déplaçait, et savoir s’il marchait sur deux ou quatre pattes et si l’animal traînait sa queue ou s’il la soulevait.

Aller plus loin

  • Prenez un biscuit aux pépites de chocolat (ou n’importe quel autre biscuit qui contient des morceaux), et essayez, avec un cure-dent, de « creuser » et de séparer les morceaux du reste du biscuit. Qu’est-ce qui est difficile à faire lorsqu’on tente de sortir les morceaux du biscuit? Quel est le rapport avec le travail des paléontologues?

Pour plus d’informations sur ce sujet, consultez ces ressources de Parlons sciences :

Aller plus loin

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