Ressources pédagogiques  Les participants du challenge

Résumé

Aimez-vous regarder les étoiles? Que pouvez-vous identifier dans le ciel nocturne? Essayez de trouver des constellations majeures ce soir! replaced important with major?

Vous Avez Besoin

Mesures à prendre

  1. Imprimez une copie de l’image des constellations de la Grande Ourse et de la Petite Ourse.
  2. Collez les autocollants lumineux (idéalement en forme d’étoiles ou de cercles) par-dessus les étoiles des constellations de la Grande Ourse et de la Petite ourse. Utilisez les plus gros autocollants pour l’étoile du Nord (étoile Polaire) et pour les étoiles repères (les étoiles qui indiquent l’étoile du Nord – voir l’image). 
  3. Avant d’aller dehors, tenez l’image avec les autocollants lumineux sous une forte lumière pendant plusieurs minutes. 
  4. Si vous n’avez pas d’autocollants lumineux, vous pouvez couvrir l’ampoule d’une lampe de poche avec de la cellophane rouge et diriger la lumière sur l’image quand vous serez dehors (vous pourrez ainsi regarder l’image et le ciel nocturne sans compromettre votre « vision nocturne »).
  5. Allez dehors dans un endroit sombre où vous aurez une vue dégagée du ciel nocturne. Trouvez la Grande Ourse (Ursa Major) – elle a l’air d’une grosse casserole dans le ciel. 
  6. Après avoir trouvé la Grande Ourse, trouvez les étoiles repères au bout de la « casserole ». Imaginez une ligne qui prolonge celle tracée par les étoiles repères et qui est environ cinq fois plus longue que la distance entre les étoiles repères. Au bout de cette ligne, vous trouverez une étoile qui est au bout d’une constellation qui ressemble à une version plus petite de la Grande Ourse. 
  7. Vous avez trouvé l’étoile du Nord! Si vous vous orientez vers l’étoile du Nord, vous serez orienté vers le nord.
Grande Ourse et Petite Ourse
La distance entre la Grande Ourse et l’étoile du Nord est cinq fois la distance entre les étoiles repères (Parlons sciences avec une image de angelinast via iStockphoto).

Découverte

Qu’est-ce qui se passe?

Une constellation est un regroupement d’étoiles qui créent un schéma fixe dans le ciel, les unes par rapport aux autres, quand on les regarde de la Terre. À l’heure actuelle, les astronomes reconnaissent l’existence de 88 constellations dans les hémisphères Nord et Sud. Le système des constellations que nous utilisons est hérité de la Grèce ancienne. Personne ne sait exactement d’où vient ce système ou qui l’a inventé, mais on croit que les formes des constellations que nous observons aujourd’hui tirent leurs origines de l’imagination de poètes, d’agriculteurs et d’astronomes qui les ont nommées au cours des 6 000 dernières années.

La Petite Ourse (Ursa Minor) est une constellation spéciale parce que la dernière étoile sur la poignée de la « casserole » est l’étoile du Nord (étoile Polaire).

Qu’est-ce qui se passe?

Une constellation est un regroupement d’étoiles qui créent un schéma fixe dans le ciel, les unes par rapport aux autres, quand on les regarde de la Terre. À l’heure actuelle, les astronomes reconnaissent l’existence de 88 constellations dans les hémisphères Nord et Sud. Le système des constellations que nous utilisons est hérité de la Grèce ancienne. Personne ne sait exactement d’où vient ce système ou qui l’a inventé, mais on croit que les formes des constellations que nous observons aujourd’hui tirent leurs origines de l’imagination de poètes, d’agriculteurs et d’astronomes qui les ont nommées au cours des 6 000 dernières années.

La Petite Ourse (Ursa Minor) est une constellation spéciale parce que la dernière étoile sur la poignée de la « casserole » est l’étoile du Nord (étoile Polaire).

Pourquoi est-ce important?

L’étoile du Nord est importante non pas parce qu’elle est tellement lumineuse, mais parce qu’elle est la seule étoile qui ne semble jamais changer de place dans le ciel. Même quand les autres étoiles et constellations se déplacent, l’étoile du Nord demeure immobile! Si vous êtes dans l’hémisphère Nord, vous pourrez toujours trouver le nord si vous êtes capable de repérer cette étoile.

Pourquoi est-ce important?

L’étoile du Nord est importante non pas parce qu’elle est tellement lumineuse, mais parce qu’elle est la seule étoile qui ne semble jamais changer de place dans le ciel. Même quand les autres étoiles et constellations se déplacent, l’étoile du Nord demeure immobile! Si vous êtes dans l’hémisphère Nord, vous pourrez toujours trouver le nord si vous êtes capable de repérer cette étoile.

Aller plus loin
  • L’étoile du Nord n’est pas visible dans l’hémisphère Sud. Y a-t-il une étoile équivalente dans l’hémisphère Sud?

Pour plus d’informations sur ce sujet, consultez ces ressources de Parlons sciences :

Aller plus loin
  • L’étoile du Nord n’est pas visible dans l’hémisphère Sud. Y a-t-il une étoile équivalente dans l’hémisphère Sud?

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