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Activités pratiques

Comment prendre des empreintes digitales?

Classe
4 5 6 Secondaire 1 Secondaire 2
Jurisdiction
AB BC MB NB NL NS NT NU ON PE QC SK YT À l'extérieur du Canada
Format

Résumé

Dans cette activité, apprenez à recueillir des empreintes digitales, à identifier les différents motifs et découvrez pourquoi nos empreintes digitales sont si utiles!

Vous Avez Besoin

  • Papier blanc
  • Crayon graphite (à mine ordinaire)
  • Ruban adhésif transparent
  • Lingettes humides
  • Loupe
  • Motifs d’empreintes digitales (voir ci-dessous) 

Mesures à prendre

  1. Tracez le contour de votre main (gauche ou droite, mais retenez laquelle vous avez choisie) sur le papier.
  2. Frottez votre crayon dans le coin de votre feuille pour former une tache foncée.
  3. Frottez le bout de l’un des doigts de la main que vous avez tracée sur la tache de crayon (ne frottez pas trop fort, sinon les crêtes de l’empreinte vont s’aplanir).
  4. Prenez un bout de ruban adhésif, collez-le sur le doigt taché et frottez pour que le graphite colle au ruban.
  5. Soulevez la bande de ruban adhésif.
  6. Collez le ruban sur le dessin de votre main, à l’endroit qui correspond au doigt dont vous venez de prendre l’empreinte. Répéter ces étapes pour chaque autre doigt de la même main.
  7. Observez les empreintes à la loupe. Quel motif voyez-vous sur chacun des doigts? Est-ce que les empreintes de tous les doigts sont identiques?
  8. Nettoyez vos doigts avec des lingettes humides ou avec du savon pour éviter de laisser des traces partout.

Découverte

Qu’est-ce qui se passe?

Chaque personne a, dans son ADN, une paire de gènes pour chacune de ses caractéristiques physiques; un gène est hérité de chacun des parents. Ces caractéristiques sont, par exemple, la couleur des cheveux ou la couleur des yeux. Ces paires de gènes déterminent nos caractéristiques uniques, dont les motifs de nos empreintes digitales. Les empreintes digitales sont uniques à chaque personne, même chez les jumeaux identiques!

La plupart des empreintes ont des motifs formés de crêtes séparées par des plis, dans lesquels se trouvent de minuscules trous. Ces trous sont des pores par lesquels sortent les graisses, la sueur et l’humidité sécrétées par les glandes situées en dessous. Lorsqu’on touche des objets, nous laissons une trace, faite de ce mélange de graisse et de sueur, qui a la même forme que nos empreintes digitales (tout comme un soulier boueux laisserait une trace ayant les mêmes motifs que ceux de sa semelle). Les crêtes rendent la surface de nos doigts rugueuse, ce qui augmente le frottement et nous permet de bien saisir les objets. 

Les motifs d’empreintes digitales se classent en trois grands types : les boucles, les arcs et les verticilles. Une empreinte digitale qui présente plus d’un de ces types de motifs est une empreinte composée.

Motif en arc

Motif en arc
(image libre de droits prise sur Wikimedia Commons)

Motif en boucle

Motif en boucle
(image libre de droits prise sur Wikimedia Commons)

Motif en verticille

Motif en verticille
(image libre de droits prise sur Wikimedia Commons)

 

Qu’est-ce qui se passe?

Chaque personne a, dans son ADN, une paire de gènes pour chacune de ses caractéristiques physiques; un gène est hérité de chacun des parents. Ces caractéristiques sont, par exemple, la couleur des cheveux ou la couleur des yeux. Ces paires de gènes déterminent nos caractéristiques uniques, dont les motifs de nos empreintes digitales. Les empreintes digitales sont uniques à chaque personne, même chez les jumeaux identiques!

La plupart des empreintes ont des motifs formés de crêtes séparées par des plis, dans lesquels se trouvent de minuscules trous. Ces trous sont des pores par lesquels sortent les graisses, la sueur et l’humidité sécrétées par les glandes situées en dessous. Lorsqu’on touche des objets, nous laissons une trace, faite de ce mélange de graisse et de sueur, qui a la même forme que nos empreintes digitales (tout comme un soulier boueux laisserait une trace ayant les mêmes motifs que ceux de sa semelle). Les crêtes rendent la surface de nos doigts rugueuse, ce qui augmente le frottement et nous permet de bien saisir les objets. 

Les motifs d’empreintes digitales se classent en trois grands types : les boucles, les arcs et les verticilles. Une empreinte digitale qui présente plus d’un de ces types de motifs est une empreinte composée.

Motif en arc

Motif en arc
(image libre de droits prise sur Wikimedia Commons)

Motif en boucle

Motif en boucle
(image libre de droits prise sur Wikimedia Commons)

Motif en verticille

Motif en verticille
(image libre de droits prise sur Wikimedia Commons)

 

Pourquoi est-ce important?

Contrairement à la couleur des yeux ou des cheveux, les empreintes digitales sont une valeur sûre pour distinguer des personnes, puisqu’elles sont uniques à chacune. Les empreintes digitales peuvent rester longtemps sur les objets si la surface sur laquelle elles se trouvent n’est pas nettoyée après avoir été touchée. On peut les observer sur de vieilles cuillers en argent, ou sur d’autres ustensiles, des verres, des fenêtres, etc. Même des blessures aux doigts comme de légères brûlures et coupures ne changeront pas le motif des empreintes digitales de façon permanente. Lorsque la peau se régénère, elle reprend le même motif de crêtes.

La prise d’empreintes digitales sert depuis longtemps aux agences gouvernementales, dont la police, pour identifier des criminels. Les empreintes digitales peuvent aussi servir à identifier des personnes portées disparues. La pratique qui consiste en l’identification des personnes par leurs empreintes digitales est la dactyloscopie. Récemment, de nombreux appareils électroniques ont été équipés de logiciels de reconnaissance d’empreintes digitales qui permettent à l’usager de verrouiller l’appareil et de le déverrouiller pour faire des achats en ligne, par exemple. 

Pourquoi est-ce important?

Contrairement à la couleur des yeux ou des cheveux, les empreintes digitales sont une valeur sûre pour distinguer des personnes, puisqu’elles sont uniques à chacune. Les empreintes digitales peuvent rester longtemps sur les objets si la surface sur laquelle elles se trouvent n’est pas nettoyée après avoir été touchée. On peut les observer sur de vieilles cuillers en argent, ou sur d’autres ustensiles, des verres, des fenêtres, etc. Même des blessures aux doigts comme de légères brûlures et coupures ne changeront pas le motif des empreintes digitales de façon permanente. Lorsque la peau se régénère, elle reprend le même motif de crêtes.

La prise d’empreintes digitales sert depuis longtemps aux agences gouvernementales, dont la police, pour identifier des criminels. Les empreintes digitales peuvent aussi servir à identifier des personnes portées disparues. La pratique qui consiste en l’identification des personnes par leurs empreintes digitales est la dactyloscopie. Récemment, de nombreux appareils électroniques ont été équipés de logiciels de reconnaissance d’empreintes digitales qui permettent à l’usager de verrouiller l’appareil et de le déverrouiller pour faire des achats en ligne, par exemple. 

Aller plus loin
  • Essayez de prendre les empreintes digitales de vos deux mains. Quelles sont les similitudes? Quelles sont les différences? Vos empreintes sont-elles symétriques?
  • Regardez vos orteils. Y voyez-vous des crêtes aussi? Essayez de prendre une empreinte d’orteil! Quelles différences et quelles similitudes observez-vous entre cette empreinte et vos empreintes digitales?

Pour plus d’informations sur ce sujet, consultez ces ressources de Parlons sciences :

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  • Essayez de prendre les empreintes digitales de vos deux mains. Quelles sont les similitudes? Quelles sont les différences? Vos empreintes sont-elles symétriques?
  • Regardez vos orteils. Y voyez-vous des crêtes aussi? Essayez de prendre une empreinte d’orteil! Quelles différences et quelles similitudes observez-vous entre cette empreinte et vos empreintes digitales?

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