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Activités pratiques

Comment les animaux arrivent-ils à se cacher?

Résumé

Jouez à un jeu de cache-cache et cherchez à découvrir comment les animaux peuvent être « invisibles » aux yeux de tous!

Vous Avez Besoin

  • Un animal jouet (en plastique ou en peluche)

Mesures à prendre

  1. Jouez au jeu de la cachette en cachant l’animal jouet à un endroit accessible de votre maison.
  2. Le but est de cacher le jouet à la vue (c.-à-d. pas dans une armoire, un placard, sous un meuble, etc.), mais aussi là où il peut se fondre dans le décor, là où il est camouflé.
  3. Demandez à un ami de chercher le jouet « caché ». Était-il facile à trouver? Pourquoi?
  4. Cachez le jouet à des endroits différents, de façon à faire varier le degré de camouflage. Le jouet est-il plus difficile ou plus facile à trouver? Pourquoi?

Découverte

Qu’est-ce qui se passe?

Le camouflage, c’est ce que fait une plante ou un animal qui se sert de sa couleur, de sa forme ou de sa texture pour se fondre dans son environnement, et ainsi éviter d’être vu par ceux qui voudraient l’attaquer.

Certains animaux changent de couleur avec les saisons. Beaucoup d’oiseaux, par exemple, sont plus colorés durant les mois d’été qu’en hiver. La fourrure de certains mammifères, dont celle du lièvre d’Amérique et du renard arctique, change de couleur pour devenir blanche durant l’hiver.

Les techniques de camouflage de certains animaux marins sont parmi les plus impressionnantes. Par exemple, les pieuvres et les flets (poissons plats) sont non seulement capables de changer de couleur, mais également la texture de leur peau pour se fondre dans leur environnement.

C’est fascinant!

Les caméléons sont bien connus pour leur peau capable de changer de couleur. La plupart des gens pensent que c’est pour se protéger, mais en fait, ce changement dépend en grande partie de leur humeur. La capacité de changer la couleur de leur peau permet d’envoyer des signaux aux autres caméléons. La peau des caméléons est en fait transparente. Des pigments spéciaux situés sous la surface de leur peau changent en fonction de la température ambiante ou de la quantité de lumière.

Qu’est-ce qui se passe?

Le camouflage, c’est ce que fait une plante ou un animal qui se sert de sa couleur, de sa forme ou de sa texture pour se fondre dans son environnement, et ainsi éviter d’être vu par ceux qui voudraient l’attaquer.

Certains animaux changent de couleur avec les saisons. Beaucoup d’oiseaux, par exemple, sont plus colorés durant les mois d’été qu’en hiver. La fourrure de certains mammifères, dont celle du lièvre d’Amérique et du renard arctique, change de couleur pour devenir blanche durant l’hiver.

Les techniques de camouflage de certains animaux marins sont parmi les plus impressionnantes. Par exemple, les pieuvres et les flets (poissons plats) sont non seulement capables de changer de couleur, mais également la texture de leur peau pour se fondre dans leur environnement.

C’est fascinant!

Les caméléons sont bien connus pour leur peau capable de changer de couleur. La plupart des gens pensent que c’est pour se protéger, mais en fait, ce changement dépend en grande partie de leur humeur. La capacité de changer la couleur de leur peau permet d’envoyer des signaux aux autres caméléons. La peau des caméléons est en fait transparente. Des pigments spéciaux situés sous la surface de leur peau changent en fonction de la température ambiante ou de la quantité de lumière.

Pourquoi est-ce important?
Soldats américains portant des uniformes aux motifs de camouflage
Soldats américains portant des uniformes aux motifs de camouflage (photo de Wikimedia Commons)

Certains animaux ont évolué pour se fondre dans leur environnement naturel afin d’éviter d’être vus par des prédateurs qui voudraient les manger. D’autres, qui sont des prédateurs (par exemple, la pieuvre), se servent de leur camouflage pour se cacher dans l’environnement et chasser sans se faire voir des animaux qu’ils veulent manger (proies).

Les humains ont emprunté ces techniques à la nature et s’en servent pour habiller les soldats en uniformes dont les motifs se camouflent dans les zones de guerre, afin d’être des cibles moins visibles. Des motifs de camouflage peints servent aussi à camoufler de nombreux véhicules, bâtiments, navires, avions et autres engins militaires. Les motifs et les couleurs varient selon l’environnement dans lequel on veut les camoufler, par exemple une jungle vert foncé ou un désert de sable.

Pourquoi est-ce important?
Soldats américains portant des uniformes aux motifs de camouflage
Soldats américains portant des uniformes aux motifs de camouflage (photo de Wikimedia Commons)

Certains animaux ont évolué pour se fondre dans leur environnement naturel afin d’éviter d’être vus par des prédateurs qui voudraient les manger. D’autres, qui sont des prédateurs (par exemple, la pieuvre), se servent de leur camouflage pour se cacher dans l’environnement et chasser sans se faire voir des animaux qu’ils veulent manger (proies).

Les humains ont emprunté ces techniques à la nature et s’en servent pour habiller les soldats en uniformes dont les motifs se camouflent dans les zones de guerre, afin d’être des cibles moins visibles. Des motifs de camouflage peints servent aussi à camoufler de nombreux véhicules, bâtiments, navires, avions et autres engins militaires. Les motifs et les couleurs varient selon l’environnement dans lequel on veut les camoufler, par exemple une jungle vert foncé ou un désert de sable.

Aller plus loin
  • Essayez de cacher un autre animal jouet. Est-ce qu’il peut être caché aux mêmes endroits que le premier? Pourquoi?
  • Coloriez une image de votre animal préféré afin qu’il puisse se camoufler à un certain endroit de la maison. Découpez-le et cachez-le à cet endroit. Demandez à quelqu’un de le trouver.

Pour plus d’informations sur ce sujet, consultez ces ressources de Parlons sciences :

  • Les adaptations des animaux (Leçons) - Les élèves utiliseront le processus de décomposition afin d’étudier les adaptations d’ordre comportemental, physiologique et structurel.
  • Qu'est-ce qu'un insecte ? (Éléments interactifs) - Le livre électronique Qu'est-ce qu'un insecte explore le monde incroyable des insectes tout en montrant leurs caractéristiques et leur diversité.
Aller plus loin
  • Essayez de cacher un autre animal jouet. Est-ce qu’il peut être caché aux mêmes endroits que le premier? Pourquoi?
  • Coloriez une image de votre animal préféré afin qu’il puisse se camoufler à un certain endroit de la maison. Découpez-le et cachez-le à cet endroit. Demandez à quelqu’un de le trouver.

Pour plus d’informations sur ce sujet, consultez ces ressources de Parlons sciences :

  • Les adaptations des animaux (Leçons) - Les élèves utiliseront le processus de décomposition afin d’étudier les adaptations d’ordre comportemental, physiologique et structurel.
  • Qu'est-ce qu'un insecte ? (Éléments interactifs) - Le livre électronique Qu'est-ce qu'un insecte explore le monde incroyable des insectes tout en montrant leurs caractéristiques et leur diversité.