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Il y a tant à apprendre

Publié
03 février 2021
Type
Actualités

Jason Peterson croit au pouvoir des sciences. Non seulement pour inspirer les jeunes, mais aussi pour leur donner des compétences précieuses et peut-être susciter des idées de carrière. Mais pour résoudre des mystères médicaux et changer la trajectoire des maladies.

Ces idées ont été au cœur de sa vie - en tant que scientifique et membre de longue date de la famille Parlons sciences. Plus précisément, Jason est très intéressé par la recherche sur l'oligodendrogliome, un type de tumeur cérébrale. Il s'émerveille des récents progrès réalisés dans la compréhension de ses causes, de ses effets et de la manière de la combattre. "90 % des informations dont nous disposons sur cette maladie proviennent des dix dernières années", dit-il.

C'est un progrès incroyable. "Nous apprenons des quantités incroyables de choses et il y a encore beaucoup à apprendre", dit-il.

Jason MRI Machine
Jason Hospital Appointment

Les prochaines percées, cependant, n'arriveront pas assez tôt pour Jason, qui vit à Camrose, en Alberta. On lui a diagnostiqué un oligodendrogliome il y a 13 ans, à l'âge de 30 ans, après une crise d'épilepsie. Il a alors appris que la tumeur se développait lentement dans son cerveau depuis qu'il avait environ deux ans, assez lentement pour que son cerveau puisse s'adapter.

Jason a subi une opération chirurgicale, des médicaments, une chimiothérapie et des radiations. Tout ce qu'il a fait a été expérimental, il a été la première personne à subir une opération chirurgicale télécommandée avec le NeuroArm. Aujourd'hui, la tumeur se développe plus rapidement. En septembre 2020, Jason a appris qu'il lui restait six-huit mois à vivre. "Je vivrai aussi longtemps que possible en bonne condition, et je ferai tout ce que je peux", dit-il.

Jason a également décidé de partager ouvertement ses expériences, en montrant l'importance des sciences et leur impact sur sa propre vie.

Il a certainement fait beaucoup de choses au cours de ses 43 ans d'existence. Lorsque Jason était enfant à Tilley, en Alberta, il aimait les sciences mais ne savait pas encore qu'elles allaient occuper sa vie. Que voulait-il être quand il serait grand ? "Je n'avais pas d'idée", dit-il.

Sa mère était enseignante et programmeuse informatique, son père agriculteur. Tilley était et reste un petit hameau, et Jason a terminé sa 12e année dans la même pièce où il a fait sa maternelle.

Après ses études secondaires, Jason a poursuivi toute une série d'intérêts. À l'Augustana University College (qui fait maintenant partie de l'université d'Alberta), il a obtenu un diplômeen philosophie et en études du développement, ainsi qu'un diplôme en biologie et en sciences de l'environnement.

Il a ensuite poursuivi ses études à l'université Simon Fraser, où il a obtenu une maîtrise et un doctorat en écologie comportementale.

C'est à Simon Fraser, en 2003, que Jason s'est porté volontaire pour la première fois au sein de Parlons sciences. Un ami dirigeait le programme de sensibilisation et a demandé à Jason de l'aider. Jason ne connaissait pas beaucoup l'organisme, mais cela avait l'air amusant.

Il se souvient de sa première activité de sensibilisation à Parlons sciences. Il avait divisé une classe de sixième année en groupes, et avait demandé aux élèves de prétendre qu'ils étaient une colonie d'abeilles (ce qui allait finir par avoir un rapport avec sa vie professionnelle). Jason leur a lancé le défi de communiquer un message simple, d'abeille en abeille, sans utiliser les sons traditionnels.

Ce fut une véritable explosion, et le caractère engageant et pratique de Parlons sciences l'a séduit. Finalement, Jason a pris un poste de direction et est devenu coordonnateur de Parlons sciences à l'Université Simon Fraser. Il était chargé de recruter des bénévoles et des enseignants, de diriger le bureau du site et de gérer les activités et les visites de plus de 3 000 élèves chaque année dans le Grand Vancouver, les régions rurales de la Colombie-Britannique et l'Alberta. En 2007, Parlons sciences l'a nommé bénévole de l'année.

La lettre de nomination de Jason a été remplie de remerciements et d'appréciation, notamment "Jason a bien travaillé avec les élèves, les a gardés à la tâche et les a impliqués. Il leur demandait constamment des suggestions et les incitait à améliorer leurs projets. Cela a été une excellente expérience et nous sommes reconnaissants de l'opportunité que Jason nous a offerte".

"Jason m'a inspiré pendant de nombreuses années ; c'est un vrai éducateur. En tant que bénévole, coordonnateur de site et personnel de projet, il vit pleinement les valeurs de Parlons sciences", a déclaré Bonnie Schmidt, présidente et fondatrice de Parlons sciences. "Dès son diagnostic, Jason a décidé de partager ouvertement ses expériences pour sensibiliser les gens au cancer et mettre en avant l'importance de la recherche scientifique. Il a récolté pas mal d'argent pour la Fondation des tumeurs cérébrales. De plus, son sourire est contagieux et son attitude positive est contagieuse !

Après l'université, Jason a relevé une série de défis professionnels intéressants. Il a été consultant pour l'Agence canadienne d'inspection des aliments et a fait partie d'une équipe nationale chargée de développer des normes de biosécurité dans l'industrie apicole. Il a également été chercheur pour la Commission des semences de luzerne de l'Alberta, et chargé de cours à temps partiel en biologie à l'université de l'Alberta.

En cours de route, il a continué à faire du bénévolat pour Parlons sciences. En 2016, il a rejoint l'équipe nationale afin de soutenir un projet spécial à Fox Creek, à High Prairie et dans les communautés locales des Premières Nations et des Métis.

"Ce projet a été incroyablement bien accueilli", se souvient-il.

Jason with students in Fox Creek
Smiles for all at the Volunteer Awards
Volunteer in classroom

 

Ses contributions pour atteindre les jeunes Autochtones ont été intégrées dans les meilleures pratiques de Parlons sciences ; l'activité apicole qu'il a créée est maintenant réalisée par des bénévoles dans tout le pays ; ses encouragements et ses encouragements ont permis à de nombreux membres du personnel de rester motivés dans des périodes difficiles.

"Étant donné l'ampleur de la contribution de Jason à Parlons sciences et le nombre d'enfants et de bénévoles qui ont bénéficié jusqu'à présent de son travail d'une manière ou d'une autre, il est inévitable que beaucoup aient été inspirés par le parcours de STIM et soient devenus eux-mêmes des mentors pour les autres", a déclaré Isabel Deslauriers, directrice de l'expérience des jeunes et des bénévoles.

Jason souhaite que les élèves comprennent mieux les sciences et qu'ils ne craignent plus d'en être incapables.

Trop d'enfants, dit-il, ont le sentiment que les sciences sont difficiles. Pour lui, et pour les jeunes qu'il a touchés, il y a une réponse différente. "La science est fascinante", dit-il.

Cette merveille le remplit encore. Lorsqu'il parle de sa tumeur au cerveau, il dit "il y a tant à apprendre", ce qui pourrait aussi être un mantra pour les sciences, l'éducation et la vie.

En tant que bénévole de Parlons sciences, coordinateur du site et membre du personnel des projets, Jason est profondément attaché aux principes de l'organisation. Il a toujours redonné en rendant service aux autres.

Aujourd'hui, en partageant publiquement son défi et son pronostic en matière de santé, il reste un champion des sciences. Jason sait que son travail de collecte de fonds pour la Brain Tumour Foundation of Canada aidera d'autres personnes, tout comme les efforts précédents l'ont aidé.

C'est la nature de la science, dans n'importe quel domaine - toujours en s'appuyant sur ce qui a précédé. Environ 55 000 Canadiens vivent avec une tumeur cérébrale. Lorsque la tumeur de Jason s'est formée, il y a quarante ans, il n'existait même pas de traitement pour son type de cancer. Aujourd'hui, il y a plus d'espoir de découvrir les causes, les traitements et, surtout, les remèdes.

"Nous essayons d'aider la prochaine génération à acquérir les connaissances nécessaires", dit Jason, "pour qu'elle puisse en faire plus".