Que se passerait-il si un météore frappait la Terre?

Utilisez un modèle pour explorer l’effet d’un météore qui frapperait la Terre.

Que se passerait-il si un météore  frappait la Terre?

Âge

6-8, 9-11

Temps

1-30 min

Compétences

Prédiction, observation

à l’intérieur

Vous avez besoin

  • Moule peu profond (ou bac à sable)
  • Farine ou sable fin
  • Billes ou roches de la taille d’une bille

Priorité à la sécurité!

Lorsque vous faites des expériences avec de la farine ou du sable, faites attention de ne pas envoyer des particules dans vos yeux. La supervision d’un adulte est recommandée.

Mesures à prendre

  1. Couvrez le fond du moule avec au moins 3 cm de farine ou de sable fin. Vous pouvez également sortir à l’extérieur et faire l’expérience dans un bac à sable.
  2. Faites tomber ou lancez doucement les « météores » (billes ou roches) dans la farine ou le sable, en commençant à une distance d’environ 50 cm au-dessus du moule.
  3. Variez la taille du météore, la vitesse du météore et l’angle d’impact du météore. Quels sont les résultats?

craterCette photographie montre le cratère d’impact Pingualuit au Nunavik, dans le Nord québécois, Canada. Il contient un lac nommé Lac Pingualuk. Wikimedia Commons

Découvertes

Qu’est-ce qui se passe?

Avez-vous déjà vu des « étoiles filantes »? En fait, il ne s’agit pas d’étoiles – ce sont de petits morceaux de poussière, de roche, de fer ou de glace qui tombent vers la Terre. On les appelle « météores ».

Parfois, un météore est assez gros pour qu’il ne soit pas complètement vaporisé au cours de son trajet à travers l’atmosphère. Cela se produit rarement et quand un météore atteint le sol, on l’appelle « météorite ». Il arrive parfois qu’une météorite soit assez grosse pour former un cratère (un trou en forme de bol) dans la Terre. La largeur d'un cratère peut aller de plusieurs mètres à plusieurs kilomètres.

Pourquoi est-ce important?

Quand des météores traversent l’atmosphère et atterrissent à la surface de la Terre, devenant ainsi des météorites, ils transportent avec eux de la matière qui peut enseigner aux scientifiques beaucoup de choses sur l’espace. Beaucoup de scientifiques étudient les météorites pour en apprendre davantage sur les types de matière qui se trouvent dans l’espace. Certains ont même commencé à rechercher des preuves de la vie extraterrestre sur ces météorites!

L’impact des météorites à la surface de la Terre peut affecter grandement la géologie (formes de relief, roches et minéraux) de la région où l’impact s’est produit. Le bassin de Sudbury, une région géologique unique de l’Ontario, a des formations rocheuses et des gîtes minéraux résultant de l’impact d’un météore au cours de l’ère du Paléoprotérozoïque, soit il y a environ 1,8 milliard d’années! Cette région du Canada est reconnue pour son industrie minière.

Allez plus loin!

Observez le ciel par une nuit sans nuages dans un lieu sans éclairage artificiel et tentez de voir des étoiles filantes.